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A pesar de los desafíos de la pandemia, SBPL encuentra formas creativas para apoyar a los proveedores de cuidado infantil.

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El 2021 fue un año lleno de desafíos inesperados para familias, proveedores de cuidado infantil y niños pequeños. Las condiciones de la pandemia disminuyeron las oportunidades para que los más pequeños aprendieran habilidades sociales y para que los padres y proveedores de cuidado infantil buscarán apoyo en su comunidad. A través de fondos de una subvención de la Biblioteca Estatal de California y como institución que se esfuerza por promover la alfabetización y el aprendizaje temprano, la Biblioteca Pública de Santa Bárbara lanzó una serie de programas para ampliar el aprendizaje temprano, atender y apoyar las necesidades de los proveedores de cuidado infantil informales.

En febrero del 2020, la Biblioteca Pública de Santa Bárbara recibió una subvención de Visión Compartida de $250,000 de la Biblioteca Estatal de California para expandir el programa Quédate y Juega para niños y sus proveedores de cuidado infantil. Poco después, por razones de la pandemia, la biblioteca cerró y solo continuaron los programas virtuales. El personal adaptó el programa Quédate y Juega para satisfacer las necesidades emergentes de las familias y los proveedores de cuidado infantil. En el 2021, La Biblioteca estrenó las clases virtuales para proveedores de cuidado infantil, Cuidando Niños Sabiamente/Nurturing Know-How, con 26 clases (13 en español y 13 en inglés). Más de trescientos proveedores de cuidado infantil asistieron a clases en vivo en Zoom, las cuales se publicaron en YouTube y fueron vistas casi 1000 veces más. Los resultados de la encuesta revelaron que por unanimidad aquellos proveedores de cuidado infantil que asistieron a estas clases acordaron que aprendieron algo sobre el desarrollo infantil, cómo administrar un negocio, técnicas de enseñanza o seguridad infantil.

Dado que los proveedores de cuidado infantil y los niños pequeños quedaron aislados del aprendizaje por medio de experiencias en la comunidad durante la pandemia, la biblioteca proporcionó más de 1300 kits de actividades preescolares gratuitos que se podían llevar a casa o usar en las guarderías para enriquecer el aprendizaje de los niños, con temas como formas y colores, muévete y aprende, y los hábitats de los animales. Los kits se distribuyeron a través de organizaciones que sirven a familias, tales como Family Service Agency, United Way, Storyteller Children's Center y Transition House. Estos kits han sido muy solicitados tanto por organizaciones comunitarias como por los proveedores de cuidado infantil. Los proveedores de cuidado infantil generalmente nos informan que ellos y los niños pasan alrededor de media hora entretenidos con las actividades mientras crean experiencias positivas. Uno dijo: “¡Nos encantan los kits preescolares! Aunque mi hijo solo tiene dos años y hacemos el proyecto solo parcialmente o de manera diferente. Siempre nos divertimos explorando y guardamos los materiales y las instrucciones para el futuro. ¡Muchas gracias, SBPL!”

La biblioteca también se asoció con el departamento de Parques y Recreación de la ciudad de Santa Bárbara, el Jardín Botánico de Santa Bárbara y el Proyecto de Niños de Carpintería para organizar Cuentos en el parque. Cuentos en el parque es una actividad en que las páginas de un libro ilustrado bilingüe están impresas en carteles grandes, se colocan al aire libre, listos para que los sigan a lo largo del camino.

Leer una historia de esta manera es un enfoque agradable, seguro y consistente para que los proveedores de cuidado infantil promuevan la alfabetización temprana en los niños. En 2021, la biblioteca también ofreció 76 Cuentos en el parque en 12 lugares al aire libre para casi un total de 2500 participantes. El personal proporcionó más de 1000 paquetes de actividades para llevar a casa que enriquecieron el aprendizaje en cada evento.

A fines de septiembre, las condiciones de la pandemia cambiaron, permitiendo que la biblioteca comenzara con Quédate y Juega, un programa en persona y al aire libre. El personal proporcionó suficientes copias de materiales didácticos a todos los asistentes para que los niños pudieran jugar juntos y sin tener que compartir sus materiales. Durante los últimos meses del 2021, la biblioteca organizó casi 40 eventos de Quédate y Juega en parques locales, en el patio de la Biblioteca Eastside, en la Escuela Primaria Harding University Partnership, en el Museo Wolf de Exploración e Innovación, MOXI, en el Proyecto de Niños de Carpintería, y en el Zoológico de Santa Bárbara. Estos eventos sirvieron a más de 700 personas. Todos los proveedores de cuidado infantil que fueron encuestados informaron que se sintieron apoyados por el personal de la biblioteca, otros proveedores de cuidado infantil y que en los eventos de Quédate y Juega aprendieron algo nuevo sobre los recursos de la comunidad.

A pesar de los desafíos de la pandemia, el personal de la Biblioteca pudo cumplir con el objetivo original de la subvención Quédate y Juega al conectar los recursos de la biblioteca con amigos, familiares y vecinos que cuidan niños, quienes son los que proveen la mayoría del cuidado para los niños menores de cinco años. En California, alrededor del 80 % de los niños pequeños menores de dos años y el 40 % de los niños menores de cinco años son atendidos por proveedores de cuidado infantil informales. Según un estudio del 2015 realizado por la Fundación David y Lucile Packard, familiares, amigos y vecinos que cuidan niños a menudo carecen de acceso a la capacitación y el apoyo disponible para los proveedores de cuidado infantil formales y con licencia. Quédate y Juega proporciona un lugar para que los FAV adquieran conocimientos valiosos sobre el desarrollo infantil y otras habilidades relevantes para los proveedores de cuidado infantil, como establecer conexiones con los recursos de la comunidad y encontrar apoyo social.

Debido a los desafíos de la pandemia, muchas más familias se vieron obligadas a depender de amigos, familiares y proveedores de cuidado infantil del vecindario, por lo que estos programas fueron especialmente impactantes para aquellos que inesperadamente se encontraron cuidando a niños pequeños.

La Biblioteca Pública de Santa Bárbara espera continuar con el programa Quédate y Juega en el 2022. Los proveedores de cuidado infantil y las familias pueden acompañarnos a uno de los programas de alfabetización temprana que ofrecemos de martes a viernes al aire libre y en varios lugares, o también nos pueden acompañar en una de las dos o más clases mensuales para proveedores de cuidado infantil.